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Seema Rao[1]

¿Los museos son neutrales? 

¿O están neutralizados?[2]

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Si bien iba a hacer un resumen de nuestras publicaciones de blog favoritas del año, una publicación reciente de Rebecca Herz me hizo querer volver a un tema: #MuseumsarenotNeutral. Yo escribí un poco sobre él el mes pasado , y fue uno de los cinco puestos más populares. Pero, vamos a sumergirnos en:

Neutralidad vs. Neutralizar:

¿Qué significa la palabra neutralidad? En el lenguaje común, a menudo usamos neutral para los automóviles, cuando no avanzan ni retroceden. Políticamente, el término puede usarse para una nación como "no comprometido en ningún lado; específicamente: no alineado con una agrupación política o ideológica ".

En la definición anterior, el automóvil es estático. Cualquiera que haya puesto un automóvil en posición neutral cuando está en una colina sin el freno de estacionamiento puede dar fe del hecho de que el impulso es una posibilidad. El vehículo neutral se encuentra en un estado en el que el movimiento ya no es la elección exclusiva del conductor.

El automóvil es la metáfora adecuada para considerar los museos y la neutralidad. Cuando los museos no reconocen que toman decisiones, no están libres de tomar decisiones. Por ejemplo, si al planificar una exhibición de la historia estadounidense, si decide permanecer canónico, está tomando una decisión. Cualquier historial se basa en la decisión y la interpretación. Cuando presentas esa historia, estás apoyando esas decisiones. Es posible que no vea esas decisiones. Puede creer que esas ideas son hechos, pero, sin duda, otros hechos se han omitido. Si quieres ir con el argumento clásico de dos caras para cada historia, la historia está llena de lados. Si no lo crees, estás trabajando con los ojos cerrados. Incluso si tus ojos están cerrados y dices ser neutral, tus decisiones significan que todavía estás actuando.

Para volver a las definiciones de neutralidad, el sentido de neutralidad del estado nación también puede ser una metáfora edificante. Suiza fue famosamente neutral durante la Segunda Guerra Mundial. La pequeña nación montañosa estaba rodeada por estados del Eje, por lo que estaban en una ruta de vuelo ideal para los Aliados en su búsqueda para vencer a los nazis. Sin embargo, Suiza tenía una estricta zona de exclusión aérea en vigor. Los aviones aliados fueron confiscados en Suiza. Entonces, aunque los suizos no lucharon en ningún lado, hicieron difícil para los aliados luchar contra el Eje. En efecto, su acción "neutral" todavía estaba haciendo una elección; eligieron permitir que un gobierno, que masacró a millones de personas inocentes, continúe haciéndolo.

Llevemos la metáfora del estado nación a la esfera del museo. Hay momentos en que la historia es increíblemente horrenda, como el Holocausto. Pero, hay otros momentos en que la depravación de la humanidad queda borrada por otras victorias sociales. La historia estadounidense está llena de ejemplos. Considere nuevamente cómo montar una instalación completa sobre la historia estadounidense desde arriba. Debes tomar decisiones. Si elige entre George Washington y su vecino Jasper, seguramente elegirá a nuestro primer presidente. El metraje cuadrado cuesta dólares.

Pero, otras opciones son más difíciles. ¿Qué hay de elegir discutir si Washington tenía esclavos? Omitir una mención de sus esclavos es una elección. Puede pensar que está haciendo esto para permanecer neutral y evitar el problema de la raza. Pero, lo que estás haciendo es apoyar a un Estados Unidos que no reconoce la esclavitud.

Los museos tienen una larga historia de instalaciones sanitarias donde los vencedores ganan los botines de la historia. Pero el acto de eliminar elementos de la historia está intentando separar las colecciones de la política. La historia simplificadora casi siempre influirá en los que están en el poder.

 

Los museos son, en esencia, instituciones sociales; si no, serían repositorios. Las colecciones se llevan a cabo para personas. En las galerías, la cultura material se convierte en educación social. La pregunta entonces es ¿qué educación se ofrece en las galerías del museo? Hay una gran responsabilidad en esta decisión, y gran poder. Cuando 20 th museos del siglo aumentaron sus ofertas de educación, que estaban usando ese poder para apoyar causas sociales.

El poder y los museos tienen una relación como la mantequilla de maní y la jalea. Cuando se combinan, son difíciles de separar. En muchos sentidos, esta es la razón por la cual el tema de la neutralidad es tan difícil. Los museos han podido apoyar el poder sutilmente bajo la apariencia de neutralidad y desprovistos de política.

La aversión a los "museos no son neutrales" del campo se debe en parte a que, como campo, nos hemos engañado a nosotros mismos. Tomamos decisiones políticas cuando colocamos colecciones no occidentales "en contexto", que colecciones europeas en prístinas galerías blancas. Y tomamos diferentes decisiones cuando movimos esas mismas colecciones a galerías vírgenes. Los museos de arte no son los únicos que toman decisiones políticas. Los museos de ciencia han mostrado objetos prehistóricos desde hace mucho tiempo, tomando una postura sobre la evolución. Cada momento de recopilar, instalar e interpretar es un momento en el que puede elegir. Lo que excluye dice tanto como lo que incluye.

Finalmente, no hay escapatoria de la política. Todo en nuestra cultura está construido socialmente. Cuando piensas que puedes ser neutral, te estás perdiendo los prejuicios naturales en la sociedad. Esto puede ser extremadamente peligroso. Inadvertidamente puede tomar decisiones que hagan que sus instalaciones sean más partidistas.

Regrese a su instalación sobre George Washington. Sin él, claramente está tomando partido, que no vale la pena discutir sobre la esclavitud y las personas asociadas a ella. Si reconoce la esclavitud en la instalación, se está abriendo para compartir su interpretación institucional. Esto será desafiante, sin dudas. Es difícil para muchas personas ver a los dueños de esclavos como buenas personas tomando malas decisiones. Es igualmente difícil para algunas personas ver a George Washington como un esclavo.

 

 

Aquí está el quid de la cuestión de la neutralidad. Aumentar la complejidad en el museo es difícil. A menudo neutralizamos las narrativas para mantener nuestra apariencia de neutralidad. Nuestros visitantes a menudo no son lo suficientemente versados ​​como para notar lo que se ha omitido y, como tales, están obteniendo información partidista. Al permanecer ciegos a los prejuicios, estamos perjudicando a nuestro campo y a nuestros visitantes.

[1] Directora y CEO de Brilliant Idea Studio (BIS).

[2] Artículo original publicado en inglés en el blog de Brilliant Idea Studio.